SEGURIDAD EN CHERNÓBIL

Radiación en Chernóbil antes y hoy

La radiación es un proceso de emisión de energía y ocurre en todo el mundo, incluso en nuestros cuerpos. Durante décadas la palabra “radiación” ha estado relacionada con lugares que han cambiado la historia de la humanidad. Chernóbil es símbolo del desastre de energía nuclear más grande de la historia con consecuencias fatales causadas por la radiación emitida después de la explosión de la unidad nº4 de la planta nuclear de Chernóbil. Los niveles de radiación en la planta y en las zonas vecinas (incluso en la ciudad de Prípiat) oscilaban de 0.1 a 300 Sieverts por hora (casi mil millones de veces más que la radiación natural medida en microSieverts). La mayor parte de los isótopos radiactivos de yodo 131, cesio 137 y estroncio 90, fueron expulsados al aire. Pasar tan solo 10 minutos cerca del reactor en llamas habría resultado en un síndrome de irradiación aguda (SIA) y habría puesto la vida en peligro.

Image
¿Cómo bajó la tasa de radiación después del accidente de Chernóbil?

Semanas después del accidente gracias a los continuos trabajos de liquidación (la base ardiente del reactor fue extinguida 2 semanas después de la explosión) y gracias al hecho de que la mayoría de las partículas más peligrosas (yoduro 131) tienen un periodo de desintegración corto, que hace que se conviertan en isótopos menos peligrosos o isótopos estables, el nivel de radiación fue disminuyendo poco a poco. También se construyó un sarcófago seguro (finalizado el 30 de noviembre de 1986, en tan solo 7 meses) y al montarlo sobre el reactor destruido, ayudó a disminuir el nivel de radiación y facilitó seguir con los trabajos de liquidación en la zona de exclusión de Chernóbil. Los isótopos radiactivos son por norma general más pesados y por eso penetran más profundamente en el suelo. Cada año se hunden 1 centímetro en la tierra.

Image

¿MEDIA VIDA? … ¡YO QUIERO UNA VIDA COMPLETA!

*El tiempo de semidesintegración es el periodo que necesita la radiactividad de un isótopo específico para convertirse en la mitad de su valor original. Esto significa que la radiactividad nunca desaparecerá por completo, sino que al cabo de un tiempo su valor será insignificante. Por ejemplo, después de 10 periodos de semidesintegración el valor de la radiactividad bajará 1000 veces, después de 20 períodos de desintegración 1.000.000 de veces, etc.

¿Dónde se encuentra la radiación en la zona de Chernóbil hoy?

A pesar de que hoy en día las zonas evacuadas permanecen desiertas, es muy difícil encontrar tasas de radiactividad que sobrepasen el valor de la radiación natural. Esta también es una de las razones por las que la zona de exclusión de 30 kilómetros se ha convertido en una reserva natural. Aun así es posible encontrar algunos “puntos calientes” dentro de la zona de 10 kilómetros, lugares con radiación condensada que sobrepasa 100 o 1000 veces la tasa natural. 

Durante tu viaje a Chernóbil te enseñaremos aquellos lugares, aunque no te podrás quedar allí mucho tiempo ni acercarte demasiado. De la misma forma que la zona del “bosque rojo” (bosque de pinares detrás de la planta nuclear, que se secó a causa de la radiación pocos días después del accidente) solo se visitará al pasar con el coche.

En 2016 cuando el nuevo confinamento seguro fue ubicado sobre el antiguo sarcófago, los niveles de radiación de la zona de Chernóbil bajaron 3-4 veces y ahora están a unos 1.2 microSieverts por hora. En la ciudad de Prípiat el nivel de radiación puede subir en algunos lugares hasta a 0.9 microSieverts/por hora, pero normalmente no excede el nivel de radiación natural de 0.3 microSieverts/hora. La tasa de radiación varía dependiendo por ejemplo del tiempo (más baja en invierno y más alta en verano).

¿Es seguro visitar Chernóbil en el presente?

Después de tantos años, visitar Chernóbil es más seguro que nunca. ChernobylX organiza tours desde 2008 y ya conoce las rutas más seguras y evita las zonas que podrían ser radiactivas durante los tours o permanece en aquellos lugares durante muy poco tiempo. Aun así siempre conseguimos que nuestros clientes vean los lugares y edificios más interesantes, y en algunos tours incluso el interior de la planta nuclear de Chernóbil y también la sala del reactor nº4 (disponible solo en Chernóbil Tour Privado. Por lo que efectivamente el Tour Chernóbil es seguro.

Image

Durante un día de excursión tu cuerpo recibirá una dosis de radiación comparable con la radiación natural ambiental (la que se encuentra a nuestro alrededor). Para dejarlo claro: esta dosis es 300 veces menor que la dosis que se recibe en un escáner de cuerpo entero por rayos X y es comparable con varias horas de vuelo, donde estás más expuesto a la radiación cósmica que proviene del espacio exterior. Dicho de otra manera: en un día recibirás 3-4 microSieverts de radiación gamma (ve nuestra lista de tipos de radiación abajo) una dosis de radiación que no resulta peligrosa para el cuerpo. En comparación, la mayoría de las plantas nucleares del mundo tiene sus límites de seguridad para sus empleados fijados entre los 50-100 microSieverts por día. Es más probable que recibas más radiación durante el vuelo a Kiev que durante un día en Chernóbil.

VIDEOTasa de radiación durante el vuelo 🚀

Image

¿Qué normas tengo que seguir durante mi viaje a Chernóbil?

Los visitantes de la zona de exclusión de Chernóbil deben evitar el contacto con el polvo radiactivo que puede hallarse en ciertas zonas por seguridad. Pequeñas cantidades (no peligrosas) se pueden pegar a tu ropa y zapatos. Por estas razones, ChernobylX recomienda que todos los visitantes laven bien su ropa al regresar a casa. Cada aventurero que viaja a Prípiat y a la zona de Chernóbil con ChernobylX obtendrá una mascarilla gratis. Somos el único tour operador en Ucrania que te prestará contadores Geiger para tu mayor comodidad y seguridad. A pesar del bajo riesgo, en 13 años no hubo más de 10 casos en los que nuestros clientes tuvieron que lavar sus zapatos antes de pasar por el control dosimétrico (habrá al menos dos controles al día), te rogamos que te mantengas cerca de tu guía y que obedezcas sus instrucciones. Solo así podemos garantizarte un viaje a Chernóbil 100% seguro.

Image

 

¿Es Chernóbil más seguro que el Vaticano? ¿ Cómo lo convertimos en el tour de Chernóbil más seguro del mundo?

Más información sobre la radiación y la seguridad antes de tu visita a Chernóbil

Radiación 101

Todos los objetos que nos rodean, incluso nuestros propios cuerpos están compuestos de átomos que están a su vez compuestos de protones y neutrones que se encuentran en el núcleo, y los electrones que los orbitan. Los átomos del mismo elemento químico tienen el mismo número de protones pero pueden distinguirse en el número de neutrones. Las diferentes variantes del mismo elemento se llaman isótopos. Por ejemplo dos de los isótopos más conocidos son el carbono, y el llamado carbono-12 y carbono-14. El número indica la cantidad total de protones y neutrones.

Podemos dividir todos los isótopos en si son estables o cambian en un proceso que llamamos desintegración radiactiva o simplemente radiactividad. La velocidad con la que se desintegran algunos isótopos está caracterizada por el período de semidesintegración que varía entre fracciones pequeñas de un segundo hasta mil millones de años. Si el periodo de desintegración es corto, la descomposición es rápida, y decimos que este isótopo se ha vuelto más radiactivo y viceversa.

Es importante entender que ciertos niveles de radiactividad son muy comunes, porque cada elemento tiene algunos isótopos radiactivos y muchos de ellos se encuentran a nuestro alrededor. Por lo tanto todos los objetos que nos rodean son hasta cierto punto radiactivos, incluso nuestros cuerpos que contienen cantidades pequeñas de carbono -14 radiactivo y de potasio -40, y normalmente alrededor de 8000 átomos de esos elementos se descomponen cada segundo. Nuestros cuerpos están acostumbrados a bajos niveles de radiactividad y no son peligrosos.

La mala y la buena radiación – ¿qué tipo de radiación es peligrosa para mi cuerpo?

La radiación es el transporte de energía que puede ser dividida en 2 grupos: grupo ionizante y no ionizante, dependiendo de la habilidad de ionizar los átomos, las moléculas y romper los enlaces químicos entre ellos. Por ejemplo, la luz visible o las ondas de radio son tipos de radiación electromagnética no ionizante que no es peligrosa. Mientras que la radiación emitida durante la desintegración normalmente es una radiación ionizante que sí es peligrosa. El peligro de la radiación ionizante está en el hecho de que puede romper los enlaces químicos dentro de las células de organismos vivos que les dañará y puede causar perjuicios para la salud.

La cantidad de la radiación absorbida se llama dosis y para nosotros la más importante es la llamada dosis efectiva, que incluye la cantidad de cierto tipo de radiación y sus efectos biológicos. Precisamente por eso disponemos de nuestros dosímetros en todos nuestros tours. Las unidades de dosis efectiva son los Sieverts o los microsieverts. Nuestros dosímetros miden tanto la tasa de radiación actual en microSieverts por hora y automáticamente calculan la dosis total durante el tiempo que haya sido encendido. El nivel de radiación de Chernóbil en 2021, como ya mencionamos anteriormente, durante la típica excursión a la zona de Chernóbil tu dosímetro medirá entre los 3-4 microSieverts de radiación gamma. Si decides visitar la planta nuclear de Chernóbil, podría ser un poco más: entre los 4-6 microSieverts.

Natural vs. artificial radiation

Recibir una dosis de radiación puede sonar terrible, pero es importante entender que algunos niveles de radiación, por ejemplo la radiación ambiental, es completamente natural y puede ocurrir en cualquier lugar del mundo. La radiación de fondo tiene muchas fuentes, entre ellas la radiación de los isótopos radioactivos que se encuentran a nuestro alrededor y también la radiación cósmica que nos llega del espacio exterior. La fuente más importante de radiación ambiental es el gas radiactivo llamado radón, emitido naturalmente por la tierra y que inhalamos con el aire. Especialmente dentro de los edificios con mala ventilación puede haber concentraciones de este tipo de gas y los niveles de radiación pueden ser más altos que en la mayoría de los lugares de la Zona de Exclusión.

Hablando en términos numéricos, ¿es Chernóbil radiactivo hoy? el promedio mundial de todas las fuentes de radiación ambiental es alrededor de 8 microSieverts al día. Así que puedes comprobar que los 3-4 microSieverts medidos con tu dosímetro durante unas 10-12 horas de excursión son completamente seguros y comparables a las cantidades que puedes recibir en tu propia casa. Además, hay muchos lugares donde la radiación natural es más alta que en Chernóbil. El récord lo tiene la Playa de Guarapari en Brasil, donde, en algunas áreas, los niveles de radiación exceden los de Chernóbil hasta 100 veces.

Image
Además de las fuentes naturales de radiación ambiental hay muchas fuentes artificiales a las que estamos expuestos diariamente. Estas incluyen varios procedimientos médicos, pero también fumar, ya que el humo de los cigarrillos contiene una considerable cantidad de polonio–210 que puede causar cáncer. Otra actividad radiactiva es viajar en avión ya que en grandes altitudes estamos más expuestos a la radiación cósmica, de la que nos protege la atmósfera. En la lista hemos incluido las fuentes artificiales de radiación más comunes. Como puedes ver, fumar es una de los hábitos más radiactivos y fumarse un paquete de cigarrillos al año equivale a una dosis 10 000 veces mayor que la dosis que se recibe durante la excursión a la Zona. Por lo que puedes comprobar que es seguro visitar Chernóbil.

Image

Cuatro tipos de radiación ionizante

Radiación alfa

Es la radiación más común, ya que la mayoría de los isótopos radiactivos se desintegran emitiendo partículas alfa. Las partículas alfa constan de  2 protones y 2 neutrones. Cómo son bastante grandes y llevan la carga eléctrica, es muy fácil pararlas. Un pedacito de papel o unos centímetros de aire normalmente son suficientes para protegerse de la radiación alfa. Sin embargo, si algún material alfa radiactivo fuese ingerido o inhalado y estuviese en contacto directo con algunos tejidos de los órganos internos, podría dañar y provocar problemas de salud. Esta es la razón por la que es necesario evitar la contaminación en la comida, y es la principal razón por la que está prohibido consumir cualquier tipo de comida durante la excursión a la zona de exclusión.

Radiación beta

Consta de electrones, también llamados positrones. Un pedacito de plástico, un papel de aluminio o unos pocos metros de aire lo pueden parar relativamente fácil. Por esta razón tus dosímetros detectarán la radiación beta durante muy poco tiempo cerca de los “puntos calientes”, y por lo tanto, no presentan riesgos graves de salud. Al igual que la radiación alfa, es muy importante evitar el consumo de comida posiblemente contaminada. Algunos puntos calientes en Chernóbil pueden tener partículas beta por lo que nosotros los evitamos.

Radiación gamma

Es un tipo de radiación electromagnética, la misma que se encuentra en la luz visible o en las ondas de la radio, pero mucho más energética. Es un tipo de radiación muy penetrante y se combate con grandes cantidades de plomo u hormigón. La radiación gamma es un tipo de radiación que se puede encontrar en cualquier lugar y por eso nuestros cuerpos están acostumbrados a ella en niveles bajos. En cantidades pequeñas la radiación gamma no supone un grave riesgo para la salud. Este es el tipo de radiación que podrás medir en dosis pequeñas en Chernóbil.

Image

Radiación de neutrones:

Se produce normalmente durante la fisión nuclear, que ocupa un papel crucial en la energía nuclear. Es un tipo de radiación muy penetrante, que se combate con materiales de alta concentración de neutrones como la parafina o grandes cantidades de agua. Sin embargo, no es un caso común de radiación y solamente se puede encontrar en las proximidades de reactores nucleares activos.
¿Buscas una vida más radiactiva? El plátano es la fruta con más radiación. Contiene un isótopo radiactivo de potasio-40. Comerse un plátano equivale a una dosis de 0.1 microSieverts de radiación. Sin embargo la radiación recibida por el cuerpo al comerse un plátano es incomparable con la dosis recibida al fumarse un cigarrillo o una excursión a Chernóbil.

Image

En el mundo hay varios lugares que son naturalmente o históricamente radiactivos hacia los que la gente no tiene tantos prejuicios como hacia Chernóbil.

Image

Nosotros nos encargamos, ante todo, de que tu excursión a Chernóbil sea una de las aventuras más seguras de tu vida.

Si estás esperando una seňal
¡es esta!

Estás usando un navegador desactualizado. Puede actualizarlo en esta página .